Journey to Lomako | African Wildlife Foundation
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Journey to Lomako

  • 03/15/09
  • Valentin

We are getting ready for the opening of the Lomako Conservation Science Centre, which is in the heart of the DRC. Many people wonder how one actually gets there. It's quite an adventure. So let me tell you…

You leave Kinshasa by plane, from either Ndolo airport or Ndjili international airport, destination : Basankusu in the Province of Equateur.

After a three-hour flight you land in Basankusu, from here it is a short 1.2 km to find the hotels: ‘Chez Papa Cézar’, ‘Chez Jamar’ and ‘L’Avenir’. You can spend the night in either of these hotels which are all of a good standard. In Basankusu you can find the African Wildlife Foundation’s (AWF) office on the edge of the Lolonga River, not far from the District’s administration office. In the office we will be able to help with any formalities and the logistics of getting to the Lomako-Yokokala Faunal Reserve (LYFR).

[caption id="attachment_598" align="aligncenter" width="300" caption="The AWF office in Basankusu."]The AWF office in Basankusu.[/caption]

The LYFR was created in 2006, it is in the heart of the equatorial rainforest and lies between the rivers Lomako and Yokokala, tributaries of the Maringa and the Lopori rivers in the hydrographical basin of the Lolonga. To reach the LYFR there are two routes, by road or by river.

1. Travelling by road is not really advised because the roads between Basankusu, Befale, Lomako and Lingunda (home to the Congolese Institute for the Conservation of Nature, or ICCN, base) are in bad condition.

2. Travelling by river by either of the two entries is what is advised:

  • From Basankusu, navigate first up the Lopori River by motorised dug-out canoe, followed by the Yokokala River to the north edge of the Reserve where you can view the beautiful scenery and may be lucky enough to see the herds of bongos. Due to the youth of our Reserve, this northern part is not yet developed as we can only focus on one part at a time as opposed to the whole reserve.
  • From Basankusu, navigate first up the Maringa River by motorised dug-out canoe, this route takes you past the old prison of Ekafera which was reserved for the politicians in the day of President Mobutu’s rule. From the Maringa you join the Lomako and after the 17 hour non-stop journey you will find yourself at the Tuende river-mouth which marks the beginning of the Reserve. After yet another hour you will reach Lingunda, the ICCN Base for the LYFR.

[caption id="attachment_597" align="aligncenter" width="300" caption="The 25 hour trip up the rivers to Lomako onboard the wooden boat."]The 25 hour trip up the rivers to Lomako onboard the wooden boat.[/caption]

In Lingunda you can meet the ‘Conservateur’, Chief of the site of the LYFR with his management team as well as a team of guards who keep watch over the reserve. It is here that you will pay the entrance fees as you watch the monkeys animating the trees around the camp. You can spend a night in Lingunda before reaching the LCSC if you wish to do so.

[caption id="attachment_596" align="aligncenter" width="300" caption="We work closely with the ICCN Conservateur stationed at Lingunda to oversee Lomako."]We work closely with the ICCN Conservateur stationed at Lingunda to oversee Lomako.[/caption]

When you leave Lingunda you will travel a further 6 hours up the Lomako river, bordered by swampy rainforest. You’ll observe birds, monkeys and the fishermen’s camps just before docking at the Ndele harbour, the site of the LCSC.

After disembarking, you walk 800 meters on a wooden hand-crafted walkway till you reach solid ground. A further 1.2 Km, through the camp, home to the trackers and you finally reach the LCSC where we are sure you will be surprised to see the facilities built in the heart of the equatorial rainforest to aid in the protection and studying not only of bonobos, species endemic to the equatorial rainforest of the DRC, but also the rest of the forest’s biodiversity.

[caption id="attachment_595" align="aligncenter" width="300" caption="Egrets perched on the bank of the Lomako river, inside the reserve."]Egrets perched on the bank of the Lomako river, inside the reserve.[/caption]

Upcoming topics I’ll blog about:
1. What can you expect to find here at Ndele, LSCC?
2. What biodiversity can you observe or study in the LYFR in general and more particularly at Ndele?

Continued…

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En francais:

A partir de Kinshasa vous prenez l’avion soit à l’aérodrome de Ndolo soit à l’aéroport international de Ndjili pour destination Basankusu dans la Province de l’Equateur.

Après 3 heures de vol vous atterrissez à l’aérodrome de Basankusu à partir duquel vous faite 1,2 Kilomètre pour retrouver les hôtels : Chez Papa Cézar ; Chez Jamar et l’Avenir ou vous pouvez loger et passer nuit dans des bonnes conditions. Sur place à Basankusu, vous trouverez au aussi au bord de la Lolonga et en diagonal du bureau administratif du district de l’Equateur à Basankusu le bureau de African Wildlife Foundation (AWF) qui vous facilitera toutes les formalités administratives et logistiques  pour atteindre la Réserve de Faune de Lomako-Yokokala (RFLY).

La RFLY créée en 2006 dans le cœur de la forêt équatoriale entre les rivières Lomako et Yokokala, affluents de la Maringa et de la Lopori dans le bassin hydrographique de la Lolonga est accessible par deux voies la voie routière et la voie fluviale.

1. La voie routière qui n’est pas à conseiller car l’état des routes Basankusu-Befale-Lomako- Lingunda, base de l’Institut Congolais pour la Conservation de la Nature(ICCN) n’est plus bonne.

2. La voie fluviale avec ses deux entrées est la voie la mieux indiquée:]

  • De Basankusu, naviguer par pirogue motorisée la rivière Lopori puis la rivière Yokokala, la limite nord de la RFLY où vous avez la chance de visiter les beaux paysages de la Yokokala et les troupeaux de Bongos. Cette partie nord n’est pas encore bien développée vu l’état jeune de notre réserve qui demande de commencer quelque part et non partout au même moment.
  • De Basankusu, naviguer par pirogue motorisée la rivière Maringa passant par le port de l’ancien prison de Ekafera réserve aux politiciens à l’époque du Président Mobutu puis laisser la maringa pour prendre la Lomako où après 17 heures de navigation sans arrêt, vous vous retrouverez à l’embouchure de la rivière Tuende sur la Lomako qui est le début de la RFLY puis une heure de plus de navigation, vous arrivez à Lingunda , Base l’ICCN( autorité légale gestionnaire des aires protées en République Démocratique du Congo) pour la gestion de la RFLY.

Sur place à Lingunda vous trouverez le Conservateur chef de site de la RFLY avec son équipe de gestion et une équipe des gardes qui font la surveillance de la Réserve. Là, en observant les singes qui patrouillent la station, vous payerez vos droits d’entrée à la Réserve et vous pouvez même y passer une nuit si vous voulez bien avant de chercher à rejoindre le LCSC.

Quittant Lingunda, vous faites un voyage de 6 heures sans arrêt le long de la Lomako entrain d’observer le paysage de la forêt marécageuse de la Lomako ; la faune aviaire ; les singes et le campement des pêcheurs pour accoster au port de Ndele, site de LCSC.

Débarquant au port, vous marchez 800 mètres sur un pont artisanal fait à bois d’arbustes puis vous foulez le sol de Ndele pour marcher 1,2 Kilomètres traversant la résidence des pisteurs avant d’atteindre la le LCSC où inimaginablement vous serez étonnés de voir les infrastructures bâtis en plein cœur de la forêt équatoriale pour protéger et étudier non seulement les bonobos, espèce endémique de la forêt équatoriale de la RDC mais aussi le reste de la biodiversité forestière.

Questions :

  1. Que trouverez-vous à Ndele, site de LCSC ?
  2. Quelle biodiversité observerez ou étudierez vous dans la RFLY en général et à Ndele en particulier ?

La suite….


Valentin
About the Author

Valentin blogs about bonobos and conservation from one of the wildest places on earth: the heart of the Democratic Republic of the Congo -- and the remote Lomako-Yokokala Faunal Reserve. Pivotal in establishing the Lomako Reserve in 2006, Valentin now oversees bonobo research from the new AWF conservation science camp here. Thanks to a satellite internet connection, Valentin brings the Lomako forest and the fascinating world of bonobos to you.

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